Product Review: GARMIN InReach

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Texto por: Sergio Gaete Carrasco.

 

En días como los actuales, en donde las actividades de montaña son cada vez más frecuentes, la seguridad de las personas es un tema clave. Es verdad, la montaña es hermosa, nos da paisajes inspiradores, historias de esfuerzo dignas de libros o incluso tiempo de paz en nuestras ajetreadas vidas de trabajadores; sin embargo, para poder disfrutar de estos enormes beneficios, es necesario planificar las salidas con responsabilidad.

La montaña es un lugar agreste, en donde los cambios súbitos del tiempo, las temperaturas, la lluvia, las nevazones, las temidas avalanchas o incluso otros factores, pueden transformar un simple paseo en una situación en la que nuestras vidas o las de nuestros amigos corren peligro.

Es por esta razón que la formación continua, la planificación de nuestras salidas, como también la compra de equipos que nos permitan estar más seguros es algo que todos debemos tener en consideración. Y en el siguiente review, analizaremos un dispositivo relativamente nuevo, traído por Garmin, el Inreach.

Probablemente ya conocen la nueva función de WhatsApp “Compartir tu ubicación en tiempo real” la cual me permite saber donde está otra persona en todo momento. ¿Cómo sería esa misma función aplicada a un GPS, el cual podría indicar a otras personas mi ubicación en todo momento, sin necesidad de tener señal de teléfono? De manera muy simplificada, eso es lo que hace un Inreach. Adicionalmente, posee un botón llamado SOS, el cual si lo presiono, genera una respuesta increíble. Por esta razón y gracias al Club Andino Universitario, salimos a probar uno de estos bichos al cerro Punta Ventanas y al intento del cerro Desesperado en la X Región, y así nos fue.

Pero partamos explicando como funciona uno de estos dispositivos.

Lo primero antes de usarlo en terreno, es ingresar los datos (número de teléfono y mail) de 2 contactos tuyos. Con ellos la gente de Garmin se contactará en caso de una emergencia

Lo segundo que nos llama la atención es el botón SOS, escrito con rojo en la parte inferior del panel principal. Es muy curioso este botón, ya que en todo momento, ya sea al prender el aparato o al revisar los tutoriales, te ruegan encarecidamente que no aprietes ese botón si no es una emergencia real. ¿Pero qué pasa cuando lo aprietas?

Gracias a un pequeño incidente de unos amigos en el Ojos del Salado (por suerte una falsa alarma) pudimos saberlo. A penas lo aprietas, el centro de emergencias de Garmin en Estados Unidos realiza múltiples llamados tanto a los contactos de emergencia de quien está usando el Inreach, como también a los encargados de las emergencias nacionales (ONEMI quien informa al GOPE), adicionalmente te llega un mensaje con un mapa online y el punto desde donde se apretó el botón SOS. La gente de Garmin te llama insistemente hasta que contestes el celular, para avisarte de que hay una posible emergencia y te comuniques con los afectados, algo que se valora enormemente en caso de una situación crítica.

En esta situación puntual, por suerte no ocurrió ningún accidente, pero nos sirvió para observar el enorme despliegue de parte de la gente del centro de emergencias de GARMIN. Un dato no menor, es que te llaman y hablan en inglés, por lo que es necesario saber este idioma.

En nuestras salidas al Punta ventanas y al Desesperado, pudimos probar muchas otras funciones del aparato. Por ejemplo, permite la comunicación bidireccional mediante mensajes de texto con cualquier teléfono o mail, pudiendo ser útil no solo para dar y recibir información de los afectados en caso de una emergencia, sino que también informar acerca del tiempo, estado de actividad de volcanes, entre otras informaciones clave.

Otra función muy interesante, es la del tracking. Al accionar esta función en tu Inreach, se comienza a compartir tu ubicación cada un determinado tiempo (cada 10 minutos por ejemplo) y compartirlo con quien tú quieres (tus contactos de emergencia, otros contactos, Mapshare, Facebook y otras redes sociales). Esto es especialmente útil cuando por cualquier razón pasa algo y tu no puedes activar al botón SOS. Si al momento de ascender, veo que la marca del Inreach cae por un canalón por 600 mts de desnivel en solo unos minutos, podría sospechar de una situación extraña.

Esta y muchas otras funciones hacen del Inreach un dispositivo que puede ser clave para mantenernos a salvo o incluso con vida en caso de emergencia. Si bien tiene la desventaja de todo GPS, es decir que tiende a no encontrar señal satelital en bosques espesos o cuando está muy nublado, esperamos que sean situaciones que puedan corregirse en el futuro.

Por suerte, esta vez solo lo ocupamos para informar que estábamos bien, lo que sumado a la seguridad que te hace tener el dispositivo como también a la planificación y sobre todo, el respeto a las zonas agrestes, nos hizo disfrutar aún más el cerro. Porque a la larga, todos queremos llegar a la cumbre, pero aún más, queremos llegar a contar la historia.

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